行為及情緒問題

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行為及情緒問題

約九成阿爾茲海默氏症的患者會出現行為問題,這些「 非功能性的行為」分心理及非心理性兩種。前者包括抑鬱、憂慮、妄想、幻覺;後者有攻擊、激動、失眠、驚叫及遊走等。導致行為問題的原因包括:

1) 患者之能力難以應付面前的任務/工作,因而構成壓力;
2) 在錯誤詮釋訊息時感到沮喪;
3) 其他潛在的疾病。

這些行為可能會在毫無預兆的情況下出現,令患者及照顧者均感到憂慮。但是,如果能找出導致這些行為的成因(如記錄每次出現的情況、之前發生的事情及行為出現的時間等),照顧者或會找到預防或解決的方法。但緊記一點,每位患者都是獨立的個體,對於同一個情況可能會有不同的反應。

非藥物治療

1. 減低環境對患者的壓力
一個安靜、無壓力的環境,及一些患者熟悉的指令可以避免他們出現行為問題:

  • 慢慢地及安靜地接近患者,盡量避免將照顧者的壓力、恐懼施加在患者身上
  • 要明白患者未必認得每一個人,與他們接觸時,嘗試告知你的姓名及與他們的關係
  • 保持眼神接觸及適當的身體接觸,並以患者熟悉的名字稱呼他們

2. 調整環境

  • 留意在什麼情況下會導致行為問題的發生並盡量避免,照顧者可用「日誌方式」記錄及幫助監察
  • 盡量善用環境去處理行為問題,如當患者想四處走動時,安排他們在安全的地方散步
  • 建立一個有系統、舒適、個人化及患者容易掌握的環境
  • 盡量簡化環境佈置,用鮮明的顏色
  • 避免使患者的生活環境有大轉變(如搬屋),因可能會令行為問題惡化

3. 分散注意力

  • 當患者情緒不穩時,首先給予安慰,然後分散他們的注意力以緩和情緒,並對患者作出的改變及合作行為加以讚賞
  • 在安全環境下,可暫不理會他們的憤怒情緒,並離開一會或由其他人介入
  • 讓他們做喜歡的活動,與他們談喜歡的話題。過程中,加以讚美和鼓勵

4. 注意事項:

  • 不要和患者爭吵,尤其是當他們沮喪或不安時,因為他們已經沒有能力保持理性
  • 保持冷靜,克制消極情緒

暴力的成因

  • 防衛性的行為:當患者身處一個需要別人幫助的環境或其獨立性及私隱被侵犯時,如洗澡及如廁,他們會感到受侮辱及沮喪,因而有嬲怒的反應
  • 能力不及:當他們未能處理或完成某些工作,便產生挫敗感
  • 對正在發生的事感到誤會及為難:如他們會因為不能夠找出物件或不願意去承認他們忘記物品的位置,而指責別人偷了他的物品
  • 恐懼:如不能認出身處的地方或共處的其他人,他們會感到驚恐。他們會說服自己正處身於某些地方(如在朋友的家中)或可能會認為身邊的是陌生人。另外,突然的聲響或有人從後接近都會導致患者出現敵對的反應
  • 當有一些與日常生活不同的事發生,如有很多人來探訪、有令人煩擾的聲音或活動,都會令他們覺得不能適應及不懂處理
  • 患者感到無聊、煩惱、慌張,或有疾病與疼痛時,尤其是當他們不能以言語與別人溝通時,可能會以憤怒、攻擊或激動的方式表達出來
  • 當他們的行為被阻止時

處理暴力行為

  • 有時患者可能變得比較暴力,他們亦可能會說出傷害人的說話,這時應保持冷靜,不要表達驚恐,嘗試明白雖然攻擊是衝著你而來,但不是刻意的人身攻擊
  • 在患者心情好的時候,安排他參與一些有建設性及符合他能力的活動,並留意其情緒變化,作為預防的措施
  • 因應患者的能力而給予活動,不要寄予太高期望。若患者因未能完成工作而焦急暴躁,照顧者可調較活動的難度,並加以鼓勵
  • 讓他們獨立完成一些自己也能完成的事,即使需要用較長的時候,這是對他們獨立完成工作的鼓勵
  • 邀請患者一同享用茶點或給他喜愛的小食,可幫助分散患者的注意力。有時,照顧者本身可能是刺激患者情緒的原因,這時,照顧者可暫時離開直至他們冷靜下靜
  • 如懷疑他們生病或感到痛楚,應該向醫生諮詢,因患者的脾氣有可能是因為炎症或不適而引起
  • 如暴力行為頻密出現,應向醫生查詢,在這情況下,可能需要藥物控制,並要小心觀察

藥物治療

選取治療方式並不容易,考慮因素包括某些行為對藥物或非藥物性治療的反應,如選擇藥物治療,則應度身訂造有關藥物之劑量。針對老年痴呆症行為問題的常用藥物包括鎮靜劑及抗抑鬱藥:

  • 鎮靜劑
    鎮靜劑可減輕某些行為問題,如猜疑、幻覺、不合作、過度興奮及厭惡等
  • 抗抑鬱藥
    抗抑鬱藥能夠改善患者激動、攻擊性及不穩定的情緒
  • 監察
    家人要留意並記錄藥物的副作用,及在患者服藥後,其行為及情緒上的表現和轉變,並在覆診時向醫生報告,讓醫生可按情況跟進治療方法及藥物劑量