早期認知障礙長者求助經驗初探 (下)

​文:陳翠琼博士

  認知障礙症的初發跡象常被誤認為正常老化,即使長者察覺自己的認知功能出現問題而向身邊人求助,也會被淡化事情而造成延誤求診。

 

筆者早前訪問了26名非常輕度至輕度認知障礙 (即臨床失智量表CDR 0.5-1分) 長者,並於上期通訊中分享了長者從哪些事情開始懷疑自己出現早期認知障礙 (早期認知障礙長者求助經驗初探 (上) ),本期將分享他們發現問題後如何應對。

 

尋求幫助

其實不少受訪長者能夠注意到自己各種健忘事件,並嘗試在日常生活中自己幫自己。長者提過以下的適應方法:

  • 多配幾套鎖匙,交給家人保管

  • 在掛牆日曆、門口標記重要事項

  • 減少在黃昏後外出,以免迷失方向

  • 減少在家煮食或重覆檢查是否已關掉爐火

  • 一次又一次來回地檢查是否已關掉水喉或鎖好門戶

 

有些長者認為記性不好,沒有什麼可以做,就算看醫生也沒有特效藥;也有少數長者感到「無用」,覺得以前做得到的事情,現在要倚賴他人協助。幸好還有不少長者並不介意讓身邊的親友知道自己開始記性不好,甚至對自己患上認知障礙症毫不忌諱。他們表達的方式多是隨意而間接的,例如在用餐或社交場合聊天時,向家人和朋友甚或長者中心的社工輕鬆地道出記性不好的憂慮。

  • 我的記性現在不太好了,別再依賴我了!

  • 我的記憶力很差,真的很差…我什麼都不懂…只懂得吃飯和花錢…哈哈…。

但是,並非所有尋求幫助的信號都得到了恰當的回應,有的甚或受到挑戰或被忽略。

  • 什麼…在短時間內忘記事情?媽媽,不單是你,我也一模一樣呀!

  • 你以為自己還年輕嗎?以你這個年紀,每個人都有(認知障礙症)。不要想太多…哈哈…。

 

"原來,發出和接收求助訊息也是一門學問!"

當長者出現認知障礙的跡象或是發出尋求幫助的訊號時,同輩朋友、家人、或是社工,也會先安慰長者,自然而然便淡化問題,並把早期徵狀放下,甚至以自己為例子來減輕長者的焦慮。認知障礙症的早期症狀很容易被忽略和混淆。 從以上的片段反映,經常接觸長者的親友或專業人士,別低估長者日常生活裡的蛛絲馬跡,或是不經意的求助訊號,以免錯失與長者一起及早採取有效預防措施的機會。